The Konjunktiv I in German (Direct&Indirect)

German Language Courses

Use of “Konjunktiv I”

Indirect speech

Konjunktiv I is used primarily for indirect speech. Indirect speech is when the narrator communicates what has been said by another person. You can see this more clearly with a couple of examples:

Hans: Ich bin 30 Jahre alt Hans: “I am 30 years old” (Direct speech)

Hans sagt, er sei 30 Jahre alt Hans says that he is 30 years old (Indirect speech)

Hans: Ich habe Durst Hans: “I’m thirsty” (Direct speech)

Hans sagt, dass er Durst habe Hans says that he’s thirsty (Indirect speech)

You can see that the clause with Konkunktiv I (“er habe Durst”) is accompanied by a main clause in the Indicative (“Hans sagt”).

The verbs used most often with indirect speech

  • erzählen (to narrate, to tell)
  • fragen (to ask)
  • hören (to hear)
  • lesen (to read)
  • sagen (to say, to tell)
  • vermuten (to assume, to suppose)
  • versprechen (to promise)

Indirect speech without “Konjunktiv I”

  • If you use the particle “dass”, it is correct if the subordinate clause is in the indicative instead of Konjunktiv I:
Konjunktiv I Correct Hans sagt, er sei 30 Jahre alt
Konjunktiv I + dass Correct Hans sagt, dass er Durst habe
Indikativ + dass Correct Hans sagt, dass er Durst hat
  • If the Konjunktiv I is the same in the Indikativ (something that happens quite often), usually theKonjunktiv II is used in place of Konjunktiv I for indirect speech.

Conjugation of “Konjunktiv I”

Konjunktiv I exists in the following verb tenses:
  • Präsens
  • Perfekt
  • Futur I
  • Futur II (rarely used)


Conjugation of regular verbs

As an example, let’s check out the verb malen (to paint):
Indikativ Konjunktiv I
ich mal -e mal -e
du mal -st mal -est
er/sie/es mal -t mal -e
wir mal -en mal -en
ihr mal -t mal -et
sie mal -en mal -en
You can see that the persons ich, wir and sie are the same as the Indikativ. Depending on the verb stem (for example, if the stem ends with -t, such as arbeiten), it is possible that the forms du and ihr also are the same as the indicative. For this reason, the only form that is always different is the 3rd person singular.

Conjugation of irregular verbs

Let’s look at the verb lesen (to read):
Indikativ Konjunktiv I
ich les-e les-e
du lies -t les -est
er/sie/es lies -t les -e
wir les-en les-en
ihr les-t les-et
sie les-en les-en
As a reminder, strong verbs were the ones that changed their stem in the 2nd and 3rd person singular forms in the present indicative. That stem change disappears in the subjunctive.

Conjugation of auxiliary verbs “sein” and “haben”

  • The conjugation of the Konjunktiv I of the verb sein has many peculiarities in its stem: Sei is the 1st and 3rd person singular form (with the “-e” ending)
  • The conjugation of haben for Konjuktiv I is regular.
sein haben
ich sei habe
du seist / seiest hab-est
er/sie/es sei hab-e
wir sei-en hab-en
ihr sei-et hab-et
sie sei-en hab-en


The Perfekt of “Konjunktiv I” is constructed like this: Verb sein or haben in the present of subjunctive I + Participle II.
Indikativ Konjunktiv I
ich habe gemalt habe gemalt
du hast gemalt habest gemalt
er/sie/es hat gemalt habe gemalt
wir haben gemalt haben gemalt
ihr habt gemalt habet gemalt
sie haben gemalt haben gemalt

Futur I

The conjugation of Futur I in “Konjunktiv I” is: The verb werden in the subjunctive I present + the infinitive.
Indikativ Konjunktiv I
ich werde malen werde malen
du wirst malen werdest malen
er/sie/es wird malen werde malen
wir werden malen werden malen
ihr werdet malen werdet malen
sie werden malen werden malen

Futur II

The conjugation of Futur II in Konjunktiv I is: Verb werden in subjunctive I present = Partizip II + the verb sein or haben in the infinitive. Futur II of Konjunktiv I exists but is not used.
Indikativ Konjunktiv I
ich werde gemalt haben werde gemalt haben
du wirst gemalt haben werdest gemalt haben
er/sie/es wird gemalt haben werde gemalt haben
wir werden gemalt haben werden gemalt haben
ihr werdet gemalt haben werdet gemalt haben
sie werden gemalt haben werden gemalt haben

Scroll to Top