German Modal Verbs

Modal verbs help you convey your attitude or explain how you feel about an action in German. They usually accompany another verb and appear in the second position of a sentence. The verb they assist generally appears at the end of the clause. The following table shows each German modal verb in infinitive form along with the English translation, followed by a statement using the modal verb. Look at the various ways of modifying the statement Ich lerne Deutsch (I learn German) with the modal verbs. Notice that the modal verb is in second position in the sentence, and the main verb gets booted to the end.

German Modal Verb Translation Example English Equivalent
dürfen may, to be allowed to Ich darf Deutsch lernen. l may/am allowed to learn German.
können can, to be able to Ich kann Deutsch lernen. l can/am able to learn German.
mögen to like to Ich mag Deutsch lernen. l like to learn German.
möchten would like to Ich möchte Deutsch lernen. l would like to learn German.
müssen must, to have to Ich muss Deutsch lernen. l must/have to learn German.
sollen should, to besupposed to Ich soll Deutsch lernen. I’m supposed to/should learn German.
wollen to want to Ich will Deutsch lernen. I want to learn German.
These verbs all have regular verb endings in their plural forms (wir, ihr, sie,and Sie). Most of them also have irregular verb changes, some of which you can see in the examples in the table.
1.DÜRFEN : to be allowed
Ich: darf Wir: dürfen
Du: darfst Ihr: dürft
Er: darf Sie: dürfen
2. HABEN : to have
Ich: habe Wir: haben
Du: hast Ihr: habt
Er: hat Sie: haben
3. KÖNNEN : to be able to
Ich: kann Wir: können
Du: kannst Ihr: könnt
Er: kann Sie: können
4. MÖGEN : to like
Ich: mag Wir: mögen
Du: magst Ihr: mögt
Er: mag Sie: mögen
5. MÜSSEN : to have to
Ich: muss Wir: müssen
Du: musst Ihr: müsst
Er: muss Sie: müssen
6. SOLLEN : suppose to
Ich: soll Wir: sollen
Du: sollst Ihr: sollt
Er: soll Sie: sollen
7. WERDEN : to become
Ich: werde Wir: werden
Du: wirst Ihr: werdet
Er: wird Sie: werden
8. WOLLEN : to want
Ich: will Wir: wollen
Du: willst Ihr: wollt
Er: will Sie: wollen

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